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[凤凰新闻]张首晟获“影响世界华人大奖”提名

时间:2017-03-16 13:51来源:新导报 作者:新导报 点击:
他是全球最为知名的华人物理学家之一,因为对拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应的开创性研究,他几乎揽括了物理学界所有重量级奖项,导师杨振宁曾评价他获得诺贝尔奖只是时间问题
   
 
       他是全球最为知名的华人物理学家之一,因为对拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应的开创性研究,他几乎揽括了物理学界所有重量级奖项,导师杨振宁曾评价“他获得诺贝尔奖只是时间问题”。他也是一位资本创始人,作为科学家VC第一人,他坚持用科学思维做投资,用大数据和科学理论来解读人类历史。2017年3月16日,华人盛典组委会公布他获得2016-2017年度“影响世界华人大奖”提名,他是美国华裔科学家张首晟。
 
“我想为世界做出自己的贡献”

 
       张首晟身上有许多光鲜亮丽的“标签”:美国国家科学院院士、中国科学院外籍院士、斯坦福大学终身教授、清华大学特聘教授、杨振宁教授的得意门生等。这些标签的背后是一段“传奇”般的求学经历。
       少年时期沉默内向的张首晟就常在阁楼如饥似渴地读书。1976年,张首晟13岁时,高考恢复的迹象已在萌动。父亲给张首晟买了一套自学丛书,其中包括数学、物理等科目。一年之后,尚在念初三的张首晟抱着“试一试”的态度地走进高考试场。之后,他顺利地收到了复旦大学物理系的录取通知书。
       大二那年,国家开始公派留学生出国。张首晟因为成绩优异而被送往德国柏林自由大学深造。尽管在外人看来,张首晟的经历可谓“顺风顺水”。但谈及在德国的求学时光时,他总会想起那段迷惘的心路历程。“在上个世纪80年代,大家看不到学物理的前途。我有不少同学转学到了偏应用的领域。当时,我也非常迷惘。1981年的夏天,我环游德国,辗转到了哥廷根。许多了不起的数学家和物理学家曾在哥廷根大学工作,包括卡尔·弗里德里希·高斯、沃纳·海森堡等。当时同学带我去学校旁边的一片墓地。那些伟大的物理学家和数学家就埋葬于此。他们的墓碑简单却特殊,上面刻着他们的名字、出生年月和一行文字。他们一生的最高成就浓缩成了一个公式,如海森堡的墓上刻着"测不准原理"的公式。”张首晟回忆道:“这给我留下了深刻的印象。人的一生能留下的东西十分有限。他们虽然只留下了一个简单的公式,却永远改变了人类文明进程。我的心灵受到震撼,于是下定决心:我也要为世界做出自己的贡献。”
       重新找到航向的张首晟继续在物理学习上大踏步前进。在德国获得硕士学位后,他收拾包袱来到美国纽约州立大学石溪分校,师从杨振宁教授攻读博士学位。在那里,他的学术能力和精神世界都渐臻佳境。
       对于张首晟来说,杨振宁教授不仅给予了他研究方向上的指引,更帮助他认识了“科学的美”。正如简单的诗句能够勾勒出大自然的万千气象,物理追求的也是同样一种美。张首晟说:“大自然的现象宏伟且复杂,但我们却能用最简单的方式去描绘,比如爱因斯坦的公式:E=mc2。这个简洁的公式能够描绘小到原子,大到宇宙的物理现象,美就在其中。”30岁那年,张首晟进入斯坦福大学任教,不久后便崭露头角,成为该校最年轻的终身教授之一。
       2007 年,张首晟发现的“量子自旋霍尔效应”被《科学》杂志评为“全球十大重要科学突破”之一。基于他对拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应的开创性研究,张首晟几乎包揽了物理界几乎所有重量级奖项,物理学界所有重量级奖项,包括欧洲物理奖、美国物理学会巴克莱奖、国际理论物理学中心狄拉克奖、尤里基础物理学奖等。他还和科学巨匠爱因斯坦、居里夫人、爱迪生等一样获得了富兰克林奖章。在获得富兰克林奖所发表的获奖感言中,张首晟说:“先贤们给富兰克林奖创造的灿烂与辉煌不敢直视,只求奖章能使富兰克林的精神在我求知路上时时相伴。科学的人生充满着探险的浪漫,科学家的社会使命远远超越科学本身。不求生命无尽,只求一生的贡献,能作为点点滴滴汇入人类文明的长河。”
       2015年4月,美国国家科学院公布了2015年新增院士名单。张首晟是当选的7位华裔之一。去年临近诺贝尔奖宣布之时,张首晟被视为诺贝尔物理学奖获得者的热门人选,却在最后与之失之交臂。物理巨擘杨振宁先生对这位爱徒这样评价:“对他来说,获得诺贝尔奖只是时间问题。”
 

科学思维做投资
 
        “他作为科学家、政治家、思想家、企业家、政治家,作为《独立宣言》起草者之一,做的很多事情看起来毫不相关,其本质却是相关联的。”这是张首晟对他的偶像富兰克林的评价。和富兰克林一样,张首晟也没有满足于仅在学术研究上的成就,而是跨界进入了一个全新的领域。
       张首晟所任教的斯坦福大学有着标志性的创业文化,这里走出了惠普、雅虎、谷歌等诸多科技巨头,也为硅谷培养了大批的科技人才。张首晟最初进入投资圈同样也是因为斯坦福的氛围影响。他说,自己和斯坦福计算机系教授孟德尔·罗森博格(Mendel Rosenblum)正好是邻居。两家孩子某天在一起踢球的时候,罗森博格和张首晟闲聊起自己的创业项目VMware。张首晟很快看到了其中的机遇,当即决定投资入股。如今的VMware市值高达200亿美元,他的先见之明也得到了丰厚回报。
       张首晟真正涉足系统性的投资还是在2013年,他和自己曾经的学生谷安佳博士创办了丹华资本,意在以斯坦福大学为核心,专注于投资美国最具颠覆性的创新科技及商业模式,连接美国的创新与中国市场。“丹”既代表斯坦福(又译为史丹福),又有“赤子丹心”之意,“华”取自中华。
       虽然很多斯坦福教授都有业余投资创业,但像张首晟这样在忙于科研和教学的同时,还做起一家系统的风投基金,却是非常罕见。谈到科学和投资之间的关联时,张首晟说,“其实物理学和计算机学紧密相关,很多计算机科学里面的算法也是从理论物理学里衍生而来。比如Google 的Page Rank 的算法,表面上看起来非常复杂,却最终可以归到一个数学公式上,而这个数学公式在物理学里也被非常透彻的研究过。如果我当年知道了Page Rank 和它背后的数学原理,我肯定毫不犹豫的投资和支持这两位初出茅庐的学生。这更加坚定了我通过科学思维做投资的想法。”
       目前丹华资本已在大数据、云计算、虚拟现实、增强现实、机器人及智能硬件领域投资多家增长迅速、行业领先的公司。谈及创业,他笑称:“好比从悬崖跳下去之际才开始组装飞机以自救。”与享受科研一样,张首晟同样看重投资人的情怀。不以经济上短平快的回报为最终目标,而是站在高处挖掘下一个时代大趋势。
       如今,在连接美国创业公司和中国市场方面,丹华资本已有了诸多成功案例。在他们的沟通推动下,Qeexo的触摸屏技术用在了华为的P8手机,这是他们的第一笔订单,而后不断获得智能手机国内厂商的合作订单;在张首晟的促成下,GraphSQL则成为了支付宝和中国国家电网的技术提供商。
       2016年底,张首晟获选“年度华人经济人物”。在发表获奖感言时,他说,“一个科学家应该有更高的社会责任,应该把自己的科学发现变成一个造福于人类的发明,并且能够通过企业把它真正作为造福于人类的科技产品。”张首晟所做的这些,也无一不是在实践着这句话。
 

       “世界因你而美丽——2016-2017影响世界华人盛典”颁奖礼将于3月31日晚在清华大学华美登场。届时,联合主办机构北京青年报、中国新闻社、明报、凤凰卫视、凤凰网、星洲日报、大公报、旺旺中时媒体集团、香港文汇报、世界日报(北美)、亚洲周刊、一点资讯、侨报、欧洲时报的代表将齐聚现场,向获奖人提问。
 
附:张首晟介绍


张首晟曾获得富兰克林奖
 
       斯坦福大学物理系讲座教授,美国国家科学院院士, 美国艺术与科学学院院士, 中国科学院外籍院士。1983年获德国柏林自由大学学士学位,1987年获纽约州立大学石溪分校博士学位,1987-1989年任美国Santa Barbara理论物理研究所博士后研究员,1989-1993年任IBM阿尔玛登研究中心高级研究员,1993年受聘于斯坦福大学物理系。主要研究领域凝聚态物理,其中重点是拓扑绝缘体,在高温超导、量子霍尔效应、自旋电子学、强关联电子系统等研究方向上取得了大量国际一流的原始创新成果。
       因其对量子自旋霍尔效应和拓扑绝缘体的开创性研究,2010年获欧洲物理奖 (Europhysics Prize),2012年获美国物理学会Oliver Buckley奖, 2012年荣获联合国教科文组织下属的国际理论物理学中心狄拉克奖 (Dirac Medal and Prize), 2013年获物理前沿奖(Physics Frontier Prize), 与著名物理学家霍金一起登台领奖. 2014年荣获富兰克林奖 (Benjamin Franklin Medal). 该奖历届得主有科学巨人爱因斯坦,居里夫人(Madame Curie),霍金(Stephen Hawking),杨振宁,与116位诺奖得主, 还有发明大师爱迪生(Thomas Edison, 电灯发明者), 特斯拉(Nikola Tesla, 交流电网发明者),贝尔 (Alexander Bell, 电话发明者) 与莱特(Orville Wright, 飞机发明者)。
       张首晟教授天使投资的斯坦福大学初创公司VMWare是云计算产业的领军公司,曾市值高达480亿美元. 多年来, 张首晟教授努力推进中美两国的科技交流. 2013年他创办了丹华资本, 重点投资源于斯坦福大学与硅谷的创新公司, 投资方向包括人工智能,大数据,增强/虚拟现实,基因医疗等行业。
     (凤凰卫视供稿
(责任编辑:xindb editor)
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